Το μέλλον της ΚΑΠ: Ποιος θα εξασφαλίσει το φαγητό μας;

Το μέλλον της ΚΑΠ: Ποιος θα εξασφαλίσει το φαγητό μας;
Μόλις το 5% των 11 εκατομμυρίων γεωργικών εκμεταλλεύσεων της Ευρώπης λειτουργούν από αγρότες ηλικίας κάτω των 35 ετών.

Όλοι χρειάζονται τροφή - και αυτό σημαίνει ότι όλοι χρειάζονται αγρότες.

Η γεωργία ήταν ένα από τα πρώτα επαγγέλματα της ανθρωπότητας, ένας οργανωμένος τρόπος για να ικανοποιηθούν οι θεμελιώδεις ανάγκες κάθε ανθρώπου στον πλανήτη.

Είναι αυτή η θεμελιώδης ανάγκη που σημαίνει ότι η γεωργία είναι εξίσου σημαντική σήμερα, όπως ήταν η αυγή του πολιτισμού - πράγματι, με την εκθετική αύξηση του παγκόσμιου πληθυσμού που σημαίνει όλο και περισσότερα στόματα για τροφή, είναι εύκολο να υποστηρίξουμε ότι ποτέ δεν ήταν πιο σημαντικός αυτός ο τομέας.

Αλλά γιατί θα γινόταν κανείς κάποιος αγρότης;

?Είναι μια σκληρή ζωή, πολλές ώρες και λίγη ανταμοιβή, έτσι δεν είναι; Ακόμη και σήμερα, αυτή είναι η στερεότυπη εικόνα των αγροτών, αλλά ενώ υπάρχει (όπως και με οποιοδήποτε στερεότυπο) ένας σπόρος της αλήθειας σε αυτή τη γελοιογραφία, η γεωργία εξακολουθεί να είναι ένα ελκυστικό επάγγελμα για πολλούς νέους. Είναι όμως αρκετά ελκυστική για να εξασφαλίσει ότι στο μέλλον θα υπάρχουν αρκετοί αγρότες για να παρέχουν τα τρόφιμα των μελλοντικών γενεών;?, αναφέρει σχετικό άρθρο- ανάλυση στο site της Ευρωπαϊκής Επιτροπής.

Σύμφωνα με αυτή, μόλις το 5% των 11 εκατομμυρίων γεωργικών εκμεταλλεύσεων της Ευρώπης λειτουργούν από αγρότες ηλικίας κάτω των 35 ετών.

Αντίθετα, οι αγρότες που έχουν ήδη περάσει την ηλικία συνταξιοδότησης των 65 ετών αντιπροσωπεύουν το 31% όλων των αγροτών της ΕΕ - ή περίπου 3,2 εκατομμύρια αγρότες.
Τα αριθμητικά στοιχεία διαφέρουν έντονα ?ανάλογα με τη χώρα της ΕΕ, ενώ η Ρουμανία αντιμετωπίζει ενδεχομένως το μεγαλύτερο ζήτημα, δεδομένου ότι αποτελεί το 45% επί του Ευρωπαϊκού συνόλου των άνω των 65 ετών.

Η Πορτογαλία είναι μια άλλη χώρα με δυνητικά σημαντικό κενό γενεάς για να γεφυρώσει, καθώς οι μισοί από τους αγρότες της είναι άνω των 65 ετών. Στη Γερμανία, την Αυστρία και την Πολωνία, αντίθετα, λιγότεροι από το 10% των αγροτών παραμένουν πέραν των 65 ετών.

Πρόσβαση στη γη ένα βασικό πρόβλημα
Τι θα συνέβαινε αν όλα αυτά τα άτομα ηλικίας άνω των 65 ετών αποφάσισαν ξαφνικά αύριο να αφήσουν τα τρακτέρ και να κάνουν κάτι διαφορετικό;
Θα μπορούσε η Ευρώπη να αντιμετωπίσει ξαφνικά μια έλλειψη τροφίμων, χωρίς κανείς να είναι έτοιμος να γεμίσει τις λασπώδεις μπότες όλων αυτών των νέων συνταξιούχων αγροτών;

Κοιτάζοντας μόνο τα δεδομένα, μπορεί να νομίζετε ότι αυτό θα συνέβαινε: υπάρχουν απλά οι πιο ηλικιωμένοι αγρότες από τους νεότερους. Αλλά αυτό μας δίνει μόνο μέρος της εικόνας.

Άλλα στοιχεία αποκαλύπτουν ότι η πλειοψηφία των ηλικιωμένων γεωργών έχει σχετικά μικρές εκμεταλλεύσεις - κατά μέσο όρο 6,3 εκτάρια, σε σύγκριση με τον μέσο όρο της ΕΕ των 16,2 εκταρίων. Και ενώ οι νέοι γεωργοί έχουν συλλογικά πολύ μικρότερο συνολικό μερίδιο της διαθέσιμης γης (επειδή υπάρχουν σχετικά λιγότερες από αυτές), το πραγματικό μέγεθος των εκμεταλλεύσεων που τρέχουν είναι κοντά στο συνολικό μέσο όρο (16,1 εκτάρια).

Με άλλα λόγια, πολλοί από τους ηλικιωμένους άνω των 65 ετών είναι καλλιεργητές επιβίωσης που καλλιεργούν δηλαδή για τους εαυτούς τους, και η πλειοψηφία των γαιών και των εκμεταλλεύσεων λειτουργεί από
μεσάζοντες αγρότες.

Στην πραγματικότητα, η προοδευτική συνταξιοδότηση των άνω των 65 ετών θα απελευθερώσει περίπου 20 εκτάρια γεωργικής γης, αρκετά για μέσες γεωργικές εκμεταλλεύσεις 1,2 εκατομμυρίων - μια ελκυστική προοπτική για τους νεώτερους αγρότες που θεωρούν ότι η πρόσβαση σε γεωργικές εκτάσεις αποτελεί ένα από τα μεγαλύτερα εμπόδια στην είσοδο στο επάγγελμα .

Οι νεότεροι αγρότες επενδύουν περισσότερο

Ωστόσο, παρά το χαμηλό τους αριθμό, οι νέοι γεωργοί της Ευρώπης είναι μεταξύ των πλέον καινοτόμων και μελλοντοστραφείς στον τρόπο με τον οποίο λειτουργούν.

Σε μεγάλο βαθμό, αυτό οφείλεται στο υψηλότερο επίπεδο επαγγελματικής εκπαίδευσης μεταξύ των νεότερων γεωργών: σχεδόν το 20% όλων των νέων αγροτών ακολούθησαν κάποια μορφή αγροτικής πορείας - σε σύγκριση με λίγο περισσότερο από 4% για τα άτομα άνω των 55 ετών.

Οι νέοι γεωργοί είναι επίσης πιο πιθανό να επενδύσουν στην επιχείρησή τους σε σχέση με τους παλαιότερους ομολόγους τους, ιδίως σε τεχνολογίες, τεχνικές και εξοπλισμό για τη βελτίωση της παραγωγικότητας, της ανταγωνιστικότητας και της βιωσιμότητας. Ωστόσο, η σχετική έλλειψη διαθέσιμων εκτάσεων και το σχετικά χαμηλό επίπεδο γεωργικών κεφαλαίων υποδεικνύουν ότι πολλοί νέοι γεωργοί ενδέχεται να αντιμετωπίσουν δυσκολίες στο μέλλον στην πρόσβαση σε πιστώσεις για περαιτέρω επενδύσεις.

Η ΕΕ υποστηρίζει νέους αγρότες
Έχοντας συνείδηση ??της πιθανής κρίσης μέσα σε 30 χρόνια, αν δεν ενθαρρυνθούν περισσότεροι νέοι γεωργοί να αναλάβουν το επάγγελμα, η ΕΕ κάνει όλο και περισσότερο να προσπαθήσει να κάνει ακριβώς αυτό.

Παρόλο που οι νέοι γεωργοί έχουν περισσότερες πιθανότητες να ακολουθήσουν γεωργικές σπουδές από τους παλαιότερους ομολόγους τους, ο σχετικός αριθμός ατόμων που το κάνουν είναι πολύ χαμηλότερος από αυτούς σε άλλα επαγγέλματα που είναι πιθανότερο να προσελκύσουν τους νέους.

Ωστόσο, οι ανεπίσημες ενδείξεις δείχνουν ότι ο αριθμός των γεωργών είναι πράγματι αυξανόμενος, ίσως ενθαρρυνθείς από την υποστήριξη που μπορεί να τους προσφέρει η ΕΕ όταν ξεκινούν στο επάγγελμα.

Για παράδειγμα, στο πλαίσιο του καθεστώτος άμεσων ενισχύσεων της κοινής γεωργικής πολιτικής, μπορεί να χορηγηθεί οικονομική ενίσχυση για χρονικό διάστημα έως πέντε ετών για τους γεωργούς που ξεκινούν επιχειρήσεις που είναι 40 ή λιγότερες κατά την υποβολή της αίτησης.

Αυτό μπορεί να συμπληρωθεί και σε εθνικό επίπεδο: οι αρχές σε κάθε κράτος μέλος της ΕΕ πρέπει να διαθέσουν έως και το 2% της συνολικής τους χρηματοδότησης για άμεσες πληρωμές, προκειμένου να προσφέρουν στους νέους γεωργούς ένα επίδομα μέχρι 25% στις άμεσες πληρωμές τους τα πρώτα πέντε χρόνια εργασίας τους στον τομέα.

Ωστόσο, η ΚΓΠ δεν έχει απλώς σχεδιαστεί για την παροχή εισοδηματικής στήριξης στους αγρότες.

Σημαντικό μέρος των δαπανών της ΚΓΠ έρχεται υπό μορφή αγροτικής ανάπτυξης σε εθνικό επίπεδο, με πληθώρα προγραμμάτων προσαρμοσμένα στην κατάσταση σε κάθε χώρα της ΕΕ, τα οποία έχουν ως στόχο τη χρηματοδότηση εκεί όπου χρειάζεται περισσότερο για να ενθαρρύνουν την αειφόρο ανάπτυξη και την ανταγωνιστικότητα στις αγροτικές περιοχές.

Η ενθάρρυνση των νέων να γίνουν γεωργοί συνεπάγεται επίσης την ανάγκη να εξασφαλιστεί το περιβάλλον στο οποίο ζουν και εργάζονται - κάτι που φυσικά είναι σχεδόν πάντα αγροτικό - ωφελείται από την ίδια ποικιλομορφία όπως οι σημερινές αστικές κοινότητες, από τις σύγχρονες και προσιτές εγκαταστάσεις έως τις ευρυζωνικές και τις ευρυζωνικές πρόσβαση.

Πολλά προγράμματα αγροτικής ανάπτυξης έχουν σχεδιαστεί για να ενθαρρύνουν την ανάπτυξη ή την επέκταση μόνο αυτών των ειδών υπηρεσιών στις αγροτικές περιοχές, ενώ άλλες περιλαμβάνουν και ειδικές δράσεις που απευθύνονται κυρίως σε νέους αγρότες, όπως η παροχή συμβουλών σε γεωργούς που ιδρύουν για πρώτη φορά.

Και με τους νέους γεωργούς που είναι πιο πιθανό να επενδύσουν στις εκμεταλλεύσεις τους, η ΕΕ ενθαρρύνει περισσότερα από αυτά να το πράξουν μέσω της έρευνας και της καινοτομίας στις γεωργικές πρακτικές.

Ορισμένα προγράμματα που υλοποιούνται από την Ευρωπαϊκή Εταιρική Σχέση για την Καινοτομία (EIP-AGRI) αποσκοπούν στην προώθηση της υιοθέτησης καινοτόμων τεχνικών για την αύξηση της παραγωγής και τη μείωση του κόστους, για παράδειγμα.

Δείτε περισσότερα ΕΔΩ.