Πώς παρασκευάζεται το Ιρλανδικό Ουίσκι (Irish Whiskey)

Πώς παρασκευάζεται το Ιρλανδικό Ουίσκι (Irish Whiskey)

Πώς παρασκευάζεται το Ιρλανδικό Ουίσκι (Irish Whiskey)
Ομαλή, απαλή και μαλακή, το Irish Whiskey φημίζεται για το ότι έχει μια ελαφριά και μεταξένια αίσθηση στο στόμα. 

Ένα από τα παλαιότερα αλκοολούχα στον κόσμο, το ιρλανδικό ουίσκι έχει αποσταχθεί στην Ιρλανδία από τον 6ο αιώνα. Το ποτό κυμαίνεται σε χρώμα από ανοιχτόχρωμο έως σκοτεινό κεχριμπάρι, με μια ποικιλία γεύσεων, από φρούτα σε λουλούδια, ξύλο και μέλι.

Ιστορία και προέλευση

Όταν ιρλανδοί μοναχοί εισήγαγαν αποσταγμένο οινόπνευμα στην Ιρλανδία, ξεκίνησαν μια διαδικασία, που όχι μόνο θα έδινε στον κόσμο ένα από τα πιο διάσημα παραδείγματα ουίσκι, αλλά και το ίδιο το όνομα. Το «Uisce Beatha» - που σημαίνει «νερό της ζωής» - ήταν αρχικά ένα όνομα για κάθε μορφή απεσταγμένων οινοπνευματωδών ποτών, ακόμη και εκείνων που χρησιμοποιούνται για αρώματα ή φάρμακα, αλλά τελικά έγινε συνώνυμο με το ποτό που γνωρίζουμε σήμερα.

Αρχικά μια εγχώρια βιομηχανία, συχνά κρυμμένη για να αποφύγει να πληρώσει ένα υψηλό φορολογικό συντελεστή, η παραγωγή του ιρλανδικού ουίσκι ήταν παραδοσιακά πολύ τοπική και μικρής κλίμακας. Ωστόσο, ο 19ος αιώνας είδε μια τεράστια αύξηση στο επίπεδο του παραγόμενου ουίσκι. Ο ρυθμός της εκβιομηχάνισης ήταν τόσο γρήγορος που ο αριθμός των φωτογραφικών μηχανών που λειτουργούσαν στην Ιρλανδία διπλασιάστηκε τα έτη μεταξύ 1827 και 1840. Ωστόσο, όταν ο 19ος αιώνας ήταν ευγενικός, η αρχή του 20ου αιώνα αποδείχθηκε μια σκληρή στιγμή για την ιρλανδική απόσταξη.

Η οικονομική αναστάτωση που προκλήθηκε από τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο και ο ιρλανδικός εμφύλιος πόλεμος έπληξαν σοβαρά τη βιομηχανία. Το ιρλανδικό ουίσκι υπέστη ένα άλλο χτύπημα μετά την 18η τροποποίηση του αμερικανικού συντάγματος, το οποίο απαγόρευσε την πώληση αλκοόλ στις ΗΠΑ (ποτοαπαγόρευση). Αυτό κατέληξε στη μεγαλύτερη εξαγωγική αγορά για το ιρλανδικό ουίσκι τη νύχτα, καταστρέφοντας περαιτέρω την ήδη εύθραυστη βιομηχανία.

Παρά τις οπισθοδρομήσεις αυτές, το ιρλανδικό ουίσκι επέζησε και από δεκαετία του '80 επιβραδύνθηκε σταθερά και από τη δεκαετία του 1990 είχαν υπογραφεί ορισμένες διεθνείς συμφωνίες, που αναγνώριζαν τη μοναδική φύση του ιρλανδικού ουίσκι, συμπεριλαμβανομένης της συμφωνίας ΕΕ-ΗΠΑ του 1994, που περιόριζε χρήση του ονόματος στο ουίσκυ που αποστάζεται στο νησί της Ιρλανδίας. Μέχρι το 2013, περισσότερες από 6,2 εκατομμύρια περιπτώσεις 9 λίτρων εξήχθησαν σε ολόκληρο τον κόσμο - μια σαφής ένδειξη για την υψηλή εκτίμηση στην οποία το ιρλανδικό ουίσκι έχει σε όλο τον κόσμο.

Διαδικασία παραγωγής

Η διαδικασία παραγωγής αρχίζει με ολόκληρα δημητριακά, 100% κριθάρι σε ουίσκι βύνης και λιγότερο από 30% σε ουίσκι σιταριού, τα οποία αλέθονται και στη συνέχεια αναμειγνύονται με το τοπικό νερό. Ο προκύπτων πολτός θερμαίνεται για να εξαχθεί τα σάκχαρα από τους κόκκους και το υπόλοιπο «wort» είναι έτοιμο για ζύμωση.

Προστίθεται ζύμη, η οποία μετατρέπει τα ζάχαρα στον μούστο σε αλκοόλ. Αυτό το ζυμωμένο υγρό, που ονομάζεται «πλύση», είναι τώρα έτοιμο για απόσταξη.

Χρησιμοποιούνται δύο ξεχωριστές διεργασίες για την απόσταξη του ιρλανδικού ουίσκι: η παλαιότερη μέθοδος του δοχείου και η μέθοδος της στήλης . Η μέθοδος του pot still δημιουργεί ένα πιο αρωματισμένο προφίλ για το ουίσκι, ενώ η στήλη εξακολουθεί να δίνει ένα ελαφρύτερο πνεύμα.

Κατά την απόσταξη, το πλύσιμο περνάει από μια διαδικασία που θερμαίνεται, διαχωρίζεται και συμπυκνώνεται. Η διαδικασία διαφέρει μεταξύ των αποσταγμάτων στήλης και των αρωματικών δεξαμενών και του εάν το ουίσκι είναι διπλό ή τριπλό, αλλά ανεξάρτητα από τη μέθοδο, απαιτείται σημαντική καλλιτεχνία για την επιλογή των σωστών αλκοολικών ενώσεων. Αυτό είναι γνωστό ότι κάνει την «περικοπή» και είναι μια βασική διαδικασία στην παραγωγή ενός ποιοτικού ουίσκι.

Τέλος, το ουίσκυ ωριμάζει σε αποθήκες στο νησί της Ιρλανδίας για περίοδο τουλάχιστον τριών ετών. Η απαγόρευση ωρίμασης του προϊόντος εκτός της Ιρλανδίας είναι τόσο αυστηρή ώστε το ουίσκι δεν μπορεί να εξαχθεί στο βαρέλι του, αλλά πρέπει να είναι μπουκάλι ή να τοποθετηθεί σε αδρανές περιέκτη πριν εγκαταλείψει το νησί.